Hibridna kći neandertalke i denisovca

Denny bone fragments

Časopis Nature objavio je rezultate istraživanja skupine znanstvenika s Instituta Max Planck za evolucijsku antropologiju u Leipzigu, predvođene paleogenetičarima Viviane Slon i Svanteom Pääbom, koje donosi pleistocenski breaking news: skeletni nalaz ženske osobe koja je živjela prije 90 tisuća godina u Sibiru i koje je bila kći neandertalca i denisovke. Iako danas znamo da su se neandertalci, denisovci i moderni ljudi konstatno miješali tijekom proteklih nekoliko stotina tisuća godina, i da svatko od nas u genomu nosi djelić “neljudske” DNK, nikada do sada nije pronađena osoba koja je izravan potomak, hibrid dviju bliskih (pod)vrsta roda homo.

Ono što još više k tome zapanjuje jest statistika – ovaj nalaz, djelić ruke ili noge i oznake Denisovan 11, dio je vrlo skromnog fonda od tek pet fragmenata odnosno pet individua pronađenih u špilji Denisova u Altajskom gorju, jedinog denisovanskog lokaliteta uopće. Vjerojatnost da bi se u tako ograničenom uzorku mogla pronaći osoba koja je hibridna generacija F1 doista je nevjerojatna i ukazuje na to da su miješanja ovih triju vrsta bila vrlo česta i da će rekonstrukcijska shema evolucijskog stabla roda homo postati mnogo kompleksnija. Dosadašnji nalaz koji je u sebi nosio najbliži genski upliv dviju vrsta bila je mandibula Homo sapiensa pronađena u Rumunjskoj, stara 40 tisuća godina, muškarca kojem je predak iz četvrte do šeste generacije bio neanderatalac/ka.

Originalni članak The genome of the offspring of a Neanderthal mother and a Denisovan father dostupan je ovdje

Izvor: Nature / Foto: Denisovan 11, Thomas Higham/University of Oxford